El ISBN para autores: todo lo que necesitas saber sobre él.

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ISBN son las siglas de International Standard Book Number (Número Internacional Normalizado de Libros) y es un código numérico que identifica de forma única cada libro publicado. Ayuda a bibliotecas, lectores y libreros a encontrar la versión correcta de un libro.

Los números aparentemente asignados al azar tienen un significado. Te explicamos qué libros necesitan un número ISBN y cómo puedes beneficiarte de él.

¿Qué es un ISBN y por qué es importante?

Si sacas varios ejemplares de tu libro al mercado, por ejemplo, el ISBN es fundamental para la diferenciación. Hay muchos libros que se publican en ediciones o versiones específicas (por ejemplo, tapa dura y tapa blanda). Utilizando el ISBN es posible encontrar la variante deseada. Esto ayudará a tus lectores cuando busquen una edición específica de tus libros.

Cada ISBN consta de 13 dígitos (solo desde 2007) y revela varias cosas:

  • El número EAN precedente, que se incluye desde 2007 (prefijo)
  • El país de publicación se especifica con el grupo de registro (número de grupo).
  • El elemento indica quién publicó la obra (número de editor).
  • El elemento publicación proporciona información sobre el autor, la edición, el formato, el título del libro, el contenido y la categoría (número de título).
  • El dígito de control es el último número del ISBN y está destinado a garantizar que el número se ha introducido correctamente.

Características especiales: aunque el prefijo es siempre el mismo (978 o 979), el número de grupo difiere según la zona lingüística de tu publicación. En Alemania, se utiliza un código de un dígito (3); en Luxemburgo, por ejemplo, el código de país consta de cinco dígitos (99959). No importa si has publicado en la lengua nacional correspondiente, sino dónde tiene su sede tu editor, o tú como autoeditor.

  • Ejemplo: resides en Alemania y publicas un libro en inglés. Tu número ISBN contiene el número de grupo correspondiente a Alemania. Sin embargo, si publicas con una editorial con sede en Luxemburgo (aunque tu libro esté en alemán o en inglés), se utilizará el código del país correspondiente.

El número del editor y sus características especiales

La longitud del número de editorial puede variar, ya que el número es más largo o más corto según el tamaño de la editorial. La conocida editorial alemana S. Fischer tiene un número de editorial bajo con el número 10 y, por tanto, puede comercializar muchos más títulos (prácticamente hasta 999.999).

Como autoeditor o para contratos pequeños, se necesitan menos dígitos para el número de título. En este caso, el código de edición puede tener incluso siete dígitos. El factor decisivo es cuántos dígitos quedan para los números de los artículos. Con un valor de un dígito, se pueden publicar un máximo de nueve libros con el mismo ISBN.

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El proceso de solicitud de un número ISBN

Para presentar una solicitud, la Agencia Española del ISBN es el lugar al que acudir. Ten en cuenta que este proceso conlleva gastos (de media, pagarás unos 500 euros por 100 números ISBN).

Esto es más barato si decides publicar tu libro con una plataforma de autoedición. Estas disponen de una lista de ISBN a disposición de sus clientes, de modo que el ISBN se puede solicitar a la vez que la impresión.

Importante: si solicitas tú mismo el ISBN, debes hacerlo antes de la publicación. El número debe ser claramente visible tanto en el libro como en el exterior de la obra impresa.

Instrucciones paso a paso: Cómo solicitar un ISBN

  1. Ve a la página web de la organización emisora.
  2. Elige si quieres publicar un libro una vez (persona privada) o de forma continuada.
  3. Introduce los datos en el formulario correspondiente.
  4. Paga la tasa correspondiente y espera a que llegue la confirmación.

El coste de un ISBN: una inversión en tu éxito

El ISBN no es obligatorio en España, solo es recomendable si se quiere comercializar la obra. Por lo tanto, teóricamente, puedes ahorrar costes prescindiendo de él. Sin embargo, como estás dando un paso hacia tu futuro publicando un libro, deberías aprovechar esta oportunidad de inversión.

Los costes varían según la cantidad de ISBN solicitados. Un solo ISBN cuesta unos 90 euros a través de los canales oficiales en España. Si compras varios números, los mencionados paquetes de 100 números, en total, serán unos 500 euros, por lo que el precio individual es de 5,00 euros.

El ISBN y el mercado mundial del libro: Una herramienta indispensable

Si quieres comercializar tu libro profesionalmente, el ISBN es una herramienta indispensable para tu visibilidad. Cada uno de tus libros recibe un número único y, por tanto, está protegido contra el plagio o la duda sobre su autoría y propiedad.

Utiliza, además, este número para registrar automáticamente cuántos libros tienes en stock y cómo van tus cifras de ventas. Esto te da una visión general de la demanda y muestra lo popular que es tu libro.

Ahora pensemos un paso más allá: ¿cómo compra la gente sus libros hoy en día? La mayoría de los aficionados a la lectura compran en tiendas online, donde la equivocación entre un ejemplar y otro es más probable. En cambio, en las tiendas locales, tus lectores pueden coger el libro, leer la reseña y saber si es o no el libro que quieren. En Internet, estas opciones (a veces) no están disponibles, por lo que el título equivocado puede acabar en la cesta de la compra.

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Estos problemas pueden evitarse con el ISBN. El número de validez internacional ayuda a los lectores a distinguir claramente si se trata del libro deseado o si ha habido una confusión.

No solo eso, sino que el ISBN es el requisito básico para que tu libro se incluya en la Base de datos de libros editados en España.

Marketing y ventas: Cómo apoya a tu libro tener ISBN

La identificación única de un libro mediante un ISBN contribuye al proceso de marketing al favorecer la localización y visibilidad de tu obra. La singularidad es especialmente importante en las ventas online y tu ISBN es el factor de reconocimiento de tu libro.

Este número también es útil para medir tu éxito comercial hasta la fecha. Te da acceso a los datos de ventas y te muestra si necesitas hacer algo mejor. Si tu libro apenas se vende, no se debe necesariamente a una falta de interés. El número de autoeditores ha aumentado rápidamente en los últimos años, lo que te sitúa en un sector con mucha competencia. Para que la comercialización tenga éxito, solicitar un ISBN antes de la publicación es un paso importante y decisivo.

Es un hecho: estar dispuesto pagar también demuestra que estás dispuesto a invertir en tu trabajo. Un libro sin ISBN puede parecer poco profesional.

Validez del ISBN: ¿Hay restricciones?

Cada ISBN es único en todo el mundo. Tanto si publicas por tu cuenta como si lo haces con una editorial, ninguna otra obra lleva tu ISBN. Aunque tu libro ya no esté incluido en la base de datos de libros editados, conservará su ISBN. Es válido indefinidamente, independientemente de cuándo se asignó.

Ejemplo: si tu libro se puso en circulación con un ISBN antiguo (de 10 dígitos), seguirá teniendo este número aunque no se haya modificado la nueva edición. Solo si has hecho cambios en el libro se emitirá un nuevo número de identificación.

Publicar como libro electrónico: ¿Necesito un ISBN?

Si publicas tu libro en formato electrónico, también puedes solicitar un número ISBN. De nuevo, no hay obligación de hacerlo, pero las ventajas son las mismas: el ISBN resalta la singularidad de tu obra.

Recuerda: si publicas tu libro como libro electrónico y en formato impreso, necesitarás al menos dos números ISBN. Esto se debe a que son formas diferentes de publicación.

Publicar varios volúmenes: ¿Es suficiente un ISBN para varios volúmenes?

Publicar libros de varias partes: ¿Es suficiente un ISBN para varios volúmenes? - Coollibri.de

Si publicas varios volúmenes de un mismo libro, todos pueden tener el mismo número ISBN. Sin embargo, si los libros se publican uno tras otro o como una trilogía (o en un orden diferente), cada ejemplar individual debe tener un ISBN distinto.

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También puede tener sentido optar por varios números para un mismo libro. De este modo, puedes facilitar la tramitación de las devoluciones dañadas y evitar malentendidos.

Para todos los formatos: ¿Es posible la tapa dura y la tapa blanda con el mismo número de identificación de libro?

Puedes comercializar tu obra en distintos formatos, pero entonces necesitarás un número ISBN para cada formato. Recuerda que este número no es obligatorio, pero tiene muchas ventajas.

Ejemplo: publicas tu obra en tapa blanda, tapa dura y libro electrónico. Cada una de las tres variantes necesitan un número distinto. El ISBN no solo indica el título de tu obra y quién es el autor, sino que también indica el formato en el que has sacado un libro al mercado. Un libro electrónico es diferente de un libro de tapa blanda o de una obra de tapa dura.

El ISBN siempre tiene sentido: por qué no debes prescindir de él

No necesitas un número ISBN para cada uno de los libros que imprimas a nivel personal. Sin embargo, en cuanto empiezas a vender tu libro comercialmente, el número de identificación es útil, ya que hace que tu libro sea único y salvaguarda tus derechos de autor.

Decídete por esta inversión, porque estarás dando un paso importante hacia el éxito como autor.

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